LES HISTOIRES DU «SORGHO» AGATHA ET LA «SEMENCE» MARY

La passion peut être un ingrédient très savoureux. C’est avec une grande dose de passion que Mme Agatha à travers son entreprise de transformation de produits alimentaires inhabituelle en Tanzanie, souhaite créer une demande pour une nouvelle série de produits. Elle fait partie des rares transformatrices du pays à travailler avec le sorgho, une céréale ancienne et nutritive adaptée à l’agriculture en zone aride de la région.

La plupart des sorghos sont consommés par les familles agricoles au niveau des ménages, même si la possibilité de produits variés est excitante. Mme Agatha est une femme d’affaires qui reconnaît l’avantage que lui accordent les nouveaux produits à base de sorgho. Lorsque nous parcourons les trois petites salles de la zone industrielle, où se trouve son unité de traitement et d’emballage, il est évident que c’est la qualité et la touche personnelle qui sont les avantages de son entreprise.

«Je fais griller les céréales moi-même», explique Mme Agatha, en indiquant les grandes casseroles à cet effet. «Ensuite, mes ouvriers et moi-même utilisons des pochettes, des étiquettes et l’emballage extérieur des boîtes pour les envoyer à divers points de vente.» Étant donné que le sorgho transformé a une durée de vie limitée, elle adopte une approche de livraison à la demande, en tenant plusieurs boîtes d’emballage prêtes, rapidement emballer et expédier.

Reconnu pour sa tolérance aux conditions de sécheresse, le sorgho peut être cultivé avec un minimum d’intrants et présente l’avantage supplémentaire d’être une culture nutritive. Selon la variété et les conditions de croissance, il contient des taux élevés de protéines (12,0 mg / 100g), de fer (5,7 mg / 100g) et de fibres alimentaires (8,3 mg / 100g). Malgré sa valeur nutritive, l’utilisation et la demande de sorgho sont limitées par un soutien et un développement limités de la chaîne de valeur. Cela comprend une gamme restreinte de produits alimentaires et de produits à valeur ajoutée destinés à la consommation des ménages et aux marchés de masse. Une série d’initiatives tout au long de la chaîne de valeur, visant à stimuler la culture du sorgho, donnent des résultats, mais nécessitent une attention continue. Il s’agit notamment de fournir des semences de qualité de variétés améliorées à haut rendement par l’intermédiaire de sociétés semencières privées et du système QDS (Quality Declared Seed), en plus du renforcement des capacités des agriculteurs conformément aux bonnes pratiques agronomiques. D’autres initiatives ont été axées sur la création d’une demande auprès des consommateurs grâce à de nouvelles recettes et de nouveaux chefs et à la promotion de comportements améliorant la nutrition dans les communautés rurales.

Déjà, les projets Smart Food et SOMNI financés par le Département australien des affaires étrangères et du commerce et financés par le FIDA ont pour objectif principal de stimuler la demande des consommateurs en travaillant avec les transformateurs pour développer des produits de commodité modernes. Ils se sont associés à des influenceurs comme Mme Agatha pour faire ce changement.

Désormais, le projet AVISA lancé en février 2019 et financé par la Fondation Bill et Melinda Gates viendra compléter les efforts en cours et antérieurs visant à fournir des variétés présentant les caractéristiques du marché.

La mise à l’échelle, cependant, ne sera pas facile. Le traitement du sorgho nécessite des machines spéciales qui ne sont pas disponibles en Tanzanie. Les importations sont difficiles à gérer et coûteuses pour les petites unités. «Le gouvernement est très favorable et j’ai des commandes en attente. Je peux aussi amener les agriculteurs à s’intéresser davantage au sorgho et à promouvoir personnellement la culture, ce qui facilitera l’acquisition de matières premières. La seule chose nécessaire, c’est du capital pour financer les machines », déclare Mme Agatha.

Elle a participé à la réunion de lancement du projet AVISA, à laquelle ont participé des scientifiques, des systèmes nationaux de recherche sur l’agriculture et des représentants d’entreprises privées. Le projet vise à combler une lacune dans la sélection et la recherche de céréales et de légumineuses spécifiques au moyen de variétés axées sur le marché pour cinq cultures, dont le sorgho, dans sept pays africains.

Jeff Ehlers, responsable de programme à la fondation Bill & Melinda Gates, explique: «L’un des principaux objectifs d’AVISA est d’établir de meilleurs liens avec le secteur privé – sociétés de semences et transformateurs – afin de renforcer la chaîne de valeur. Il répondra à l’ensemble des exigences, y compris la disponibilité de la technologie. « 

Les scientifiques soulignent le besoin de nouvelles variétés et de semences de qualité. «Les initiatives des projets HOPE I et II et SOMNI ont enregistré une augmentation constante de l’acceptation et de l’adoption de nouvelles variétés de sorgho et de l’utilisation de semences de qualité en Tanzanie. Cependant, l’augmentation de la production de sorgho sera déterminée par la demande en céréales. Mme Agatha et les autres acteurs du côté de la demande définiront les tendances de la production et ils ont besoin de soutien », déclare le Dr Eric Manyasa, scientifique principal à l’ICRISAT.

Il est également important de combler les lacunes du secteur des semences. À la tête d’une entreprise semencière âgée de huit ans, Dr Mary Mgonja, à l’instar de Mme Agatha, est une femme d’affaires indépendante. Le sorgho est également sa passion. Cependant, pour elle aussi, les efforts de soutien sont cruciaux. AVISA travaillera en étroite collaboration avec les producteurs de semences afin de fournir des variétés améliorées recherchées et testées au profit des agriculteurs, souligne le Dr Chris Ojiewo, responsable de la thématique des systèmes de semences, ICRISAT.

«Le secteur privé est petit en Tanzanie. Nous devons également voir comment nous le vendons aux agriculteurs », a déclaré le Dr Mgonja. Sa société fait partie des très rares sociétés semencières privées traitant du sorgho, elle pense donc qu’un soutien financier est nécessaire. « Je suis convaincu. Je suis de la partie, mais nous devons aussi faire du bruit au sujet du sorgho, pour générer de la demande », a déclaré l’ancienne femme d’affaires devenue scientifique.

Bien que certains projets offrent des promotions pour la multiplication de semences, AVISA se veut un modèle durable, générant une demande de semences améliorées de la part des entreprises. «Cela comprend plusieurs années de recherche et de travail transmis aux sociétés de semences», déclare le Dr Jan Debaene, responsable global de la selection à l’ICRISAT. « Ce matériel vaut vraiment un investissement considérable, car il réduit le temps nécessaire à ces variétés pour être disponible au public ».

En ce qui concerne «faire du bruit», des initiatives telles que «Smart Food», dirigée par un consortium africain et asiatique (ICRISAT, FARA, CORAF, FANRPAN et APAARI), travaillent déjà avec le sorgho pour créer une demande du marché. Les émissions télévisées de télé-réalité et les recettes améliorées, outre le fait qu’elles soient utilisées par des joueurs privés, ont donné au sorgho une plus grande visibilité et une image de marque dans la région.

Pour ce faire, AVISA s’attaquera de manière agressive à la production et à la promotion de variétés de sorgho améliorées afin de le rendre viable pour les agriculteurs. Il cherchera également un moyen de combler les lacunes, d’améliorer les rendements et les revenus grâce à des semences améliorées et de renforcer la chaîne de valeur, le tout dans l’objectif d’une Afrique plus saine et plus prospère. Les premiers utilisateurs et amateurs telles que Mme Agatha et Mary sont des ambassadrices du sorgho. Pour poursuivre sur cette lancée, de nombreux mouvements sont nécessaires. C’est pourquoi AVISA a intégré la participation du système national de recherche agricole dans tous les pays, pour son envergure et sa durabilité.

Tandis que plus de 200 participants discutaient de leurs projets lors de la réunion de lancement, un orage de grêle a fait rage, étouffant presque la voix des orateurs. Les gens dans la pièce se sont mis à parler plus fort pour se faire entendre. Tout le monde sait que cette initiative demandera beaucoup d’efforts. Un orage de grêle n’a pas grande conséquence. Les travaux se poursuivent et doivent se poursuivre sans interruption.

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