Moderniser les programmes de sélection des cultures des NARS pour améliorer les gains génétiques dans 14 pays

Les participants à la formation. Credit photo: ICRISAT

Une formation visant à moderniser les programmes de sélection du système national de recherche agricole (NARS) en vue d’améliorer les gains génétiques de 9 céréales sèches et légumineuses à grains et de renforcer les systèmes de semences dans 14 pays d’Afrique et d’Asie a récemment eu lieu à Arusha, en Tanzanie. 46% des femmes ont participé à la formation, qui a été animée par des personnes-ressources de 7 centres du CGIAR ; la plate-forme de sélection intégrée ; une institution publique et deux sociétés de semences privées.

« Le cours est conçu pour répondre aux besoins en connaissances et aux lacunes des pratiques de sélection des plantes et pour améliorer l’efficacité opérationnelle et le taux de gain génétique pour un coût unitaire. Nous nous attendons à ce que les partenaires NARS adoptent des outils et techniques modernes autonomes pour générer et tester du matériel génétique amélioré », a déclaré le Dr Janila Pasupuleti, responsable du programme Flagship sur le développement des variétés et hybrides (FP4), du programme de recherche du CGIAR sur les légumineuses Céréales des terres arides (CRP-GLDC). La formation a porté sur neuf cultures – pois chiche, niébé, pois cajan, arachide, lentille, soja, sorgho, mil perlé et mil.

Des projets sont en cours pour inciter les partenaires nationaux à organiser des formations annuelles similaires dans chacune des régions – Asie du Sud, Afrique orientale et australe, Afrique occidentale et centrale.

Au-delà de la reproduction : lacunes identifiées lors des discussions en atelier

Créer un meilleur accès aux outils de sélection génomique : le Dr Joseph Ndunguru, Directeur du « Tanzania Agricultural Research Institute, Selian », a souligné la nécessité de combler le fossé entre les informations sur les ressources génomiques publiées dans des revues à impact élevé et leur conversion en un outil destiné à la sélection des cultures.

Développer des variétés à haut rendement, tolérantes au stress et sensibles au climat : Donner la priorité au développement de produits répondant aux problèmes de croissance démographique, de changement climatique et de stress émergents, a déclaré le Dr Eric Manyasa, Directeur régional pour l’Afrique australe et orientale (par intérim), ICRISAT.

Engager les décideurs, créer des entreprises : Dr Godfree Chigeza, sélectionneur de soja à l’IITA, a souligné que le rôle des obtenteurs ne devrait pas se limiter à la distribution de nouvelles variétés et qu’il était essentiel d’impliquer les décideurs et de servir les agriculteurs en identifiant des pistes pour l’entreprenariat afin de transformer l’agriculture africaine.

Accélérer les enregistrements de variétés de semences en Afrique subsaharienne :

La lenteur de l’enregistrement contribue à limiter l’accès des petits exploitants agricoles à des semences améliorées et limite donc leur capacité à augmenter les rendements, a déclaré le Dr Chris Ojiewo, responsable du thème « Systèmes de semences, ICRISAT ». L’intégration régionale faciliterait i) des procédures communes de dissémination des variétés; ii) la libre circulation / l’échange de variétés; (iii) des économies d’échelle grâce à des efforts communs dans le secteur des semences; (iv) l’expansion de l’investissement dans le secteur des semences, augmentant ainsi l’accessibilité; (v) l’efficacité accrue de l’assurance qualité grâce à des protocoles partagés; (vi) un accès facile aux statistiques et aux informations sur la valeur des marchés des semences (informations sur les marchés); (vii) la disponibilité de semences de qualité; et (viii) le renforcement des capacités.

Le Dr Ojiewo a souligné que des gains génétiques efficaces dans les champs des agriculteurs exigent beaucoup plus que la sélection. La génétique améliorée doit être rendue disponible et accessible aux agriculteurs sous la forme de semences de haute qualité de la manière la plus rentable. En outre, les semences devraient être associées aux pratiques de gestion intégrée des cultures appropriées et aux intrants nécessaires comme le traitement des semences, les engrais, les fongicides et les insecticides.

Les organisateurs de la formation ont déployé des efforts supplémentaires pour accroître la participation des femmes. Photo – ICRISAT

Le programme de formation a eu lieu du 10 au 18 octobre et a été planifié par l’équipe FP4 de GLDC. Les stagiaires venaient de 14 pays : Éthiopie, Myanmar, Tanzanie, Inde, Tunisie, Burkina Faso, Malawi, Ouganda, Ghana, Mali, Nigéria, Soudan, Zimbabwe et Égypte (12 femmes et 14 hommes). Les personnes ressources étaient issues de sept centres du CGIAR: CIMMYT, ICARDA, ICRISAT, IITA, CIAT, ICRAF, Excellence in Breeding (EiB); et plateforme de sélection intégrée (IBP); Institut Nelson Mandela africain pour la science et la technologie (NM-AIST); ADVANTA Seed Company et Neilsen Seeds.

La formation a été organisée par le NM-AIST, organisée par GLDC, l’IITA, l’ICARDA, l’ICRISAT et le NM-AIST. Le dîner inaugural était parrainé par ADVANTA.

« J’ai appris comment élaborer un profil de produit pour fournir des produits rentables aux agriculteurs et comment les techniques de sélection rapide réduisent le cycle de sélection. »
Dr Dramane Sako, responsable du programme de sélection des arachides à l’Institut d’économie rurale du Mali
 
« Cette formation a fourni une plate-forme pour la collaboration, la mise en réseau et le partage des meilleures pratiques en matière de sélection végétale. »
Pr Anthony Mshandete, vice-chancelier adjoint aux études, à la recherche et à l’innovation, Nelson Mandela, Institution africaine de l’agriculture et de la technologie
 
« Le moment de la formation est propice à l’Afrique, qui cherche à accroître la contribution du secteur agricole au PIB national, qui est actuellement très faible. »
Dr Joseph Ndunguru, Directeur, Institut de recherche agricole de Tanzanie, Selian
 
« Pour que le travail des sélectionneurs soit pertinent, il est nécessaire d’aligner les produits en développement sur les besoins des pays. Cela nécessite du personnel bien formé. Cette formation est opportune et très bienvenue. « 
Dr Victor Manyong, Directeur R4D, Institut international d’agriculture tropicale – Centre de l’Afrique de l’Est. 

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