Vous n’avez probablement jamais entendu parler du GCIAR, mais il est essentiel pour nourrir notre avenir.

Qu’est-ce qu’il y a pour le dîner ?

C’est une question qui se pose tous les jours dans les foyers du monde entier. Aucune autre organisation n’a fait autant que le CGIAR, la plus grande organisation mondiale de recherche agricole, pour s’assurer que les familles – en particulier les plus pauvres – ont une réponse à cette question.

Il y a plus de 50 ans, les recherches du GCRAI sur le riz et le blé à haut rendement et résistant aux maladies ont lancé la Révolution verte, sauvant ainsi plus d’un milliard de personnes de la faim. Au cours des années qui ont suivi, leur travail sur tout, du bétail et des pommes de terre au riz et au maïs, a contribué à réduire la pauvreté, à accroître la sécurité alimentaire et à améliorer la nutrition.

Jamais entendu parler du GCRAI ? Vous n’êtes pas seul. C’est une organisation qui défie la reconnaissance facile de la marque. Pour commencer, son nom est souvent confondu avec « cigare », ce qui suggère un lien avec l’industrie du tabac. Et le fait que le GCRAI ne soit pas une organisation unique, mais un réseau de 15 centres de recherche indépendants, la plupart désignés par leurs propres acronymes qui prêtent à confusion, n’aide pas. La liste comprend CIFORICARDACIATICRISATIFPRIIITAILRICIMMYTCIPIRRIIWMI, et ICRAF, laissant aux non-initiés le sentiment qu’ils sont tombés dans un bol de soupe alphabétique.

C’est dommage que plus de gens ne connaissent pas le GCRAI. Leur travail pour nourrir notre planète affamée est aussi important aujourd’hui qu’il ne l’a jamais été. D’ici 2050, à mesure que la population mondiale s’accroîtra et que les revenus augmenteront (ce qui entraînera des changements diététiques tels que la consommation accrue de viande), la demande alimentaire mondiale devrait augmenter de 60 pour cent. Ce défi est rendu plus difficile à relever par le changement climatique, qui affecte la production alimentaire partout dans le monde. Les agriculteurs sont attaqués par des précipitations changeantes, des sécheresses et des inondations plus fréquentes et plus extrêmes, ainsi que par de graves épidémies de ravageurs et de maladies parmi les cultures et le bétail.

Les personnes les plus touchées par ces changements aujourd’hui sont les petits exploitants agricoles du monde. Environ 500 millions de ménages agricoles, en Asie du Sud et en Afrique subsaharienne, gagnent leur vie en cultivant et en élevant du bétail sur de petites parcelles de terre. Ces familles ont le moins de ressources pour faire face aux nombreux impacts du réchauffement climatique.

J’ai beaucoup écrit cette année sur les raisons pour lesquelles la réduction des émissions de tous les secteurs de notre économie, y compris l’agriculture et la production d’électricité, est essentielle dans notre lutte contre les changements climatiques. Mais il est tout aussi important que le monde reste concentré sur l’aide aux populations vulnérables, comme les petits exploitants agricoles, pour se préparer aux effets perturbateurs du changement climatique. Nous le leur devons. Les personnes qui souffriront le plus du changement climatique, en particulier en Afrique subsaharienne, sont les moins responsables de l’émission de ces gaz à effet de serre. Selon un rapport de l’Africa Progress Panel, un Éthiopien moyen devrait vivre pendant 240 ans pour égaler l’empreinte carbone de l’Américain moyen.

Je copréside maintenant la nouvelle Commission mondiale sur l’adaptation, qui joue un rôle clé dans l’obtention de l’appui du gouvernement et du public aux efforts visant à réduire les impacts du changement climatique sur les collectivités les plus à risque. Nous aurons besoin de la recherche du GCRAI pour aider à fournir aux agriculteurs un flux constant de variétés de cultures respectueuses du climat.

Un bon exemple d’innovation du GCRAI pour aider les petits exploitants agricoles à s’adapter au changement climatique est son programme de maïs tolérant à la sécheresse. Plus de 200 millions de ménages en Afrique subsaharienne dépendent du maïs pour leur subsistance. La productivité du maïs en Afrique est déjà la plus faible du monde. Et comme les conditions météorologiques sont devenues plus irrégulières, les agriculteurs risquent davantage d’avoir des récoltes de maïs plus faibles, et parfois de ne pas en récolter du tout.

En réponse à ce défi, le Centre international pour l’amélioration du maïs et du blé (CIMMYT) du GCRAI, avec le financement de notre fondation, USAID et de la Fondation Howard Buffett, a développé plus de 150 nouvelles variétés de maïs qui pourraient résister aux conditions de sécheresse. Chaque variété est adaptée pour pousser dans des régions spécifiques de l’Afrique. Au début, de nombreux petits exploitants agricoles craignaient d’essayer de nouvelles variétés de cultures au lieu de celles qui étaient plus souvent plantées. Mais au fur et à mesure que le CIMMYT travaillait avec les agriculteurs locaux et les négociants en semences pour partager les avantages de ces nouvelles variétés, de plus en plus d’agriculteurs ont adopté le maïs résistant à la sécheresse. Les résultats ont changé la vie de nombreuses familles d’agriculteurs.

Au Zimbabwe, par exemple, les agriculteurs des zones touchées par la sécheresse qui utilisent du maïs résistant à la sécheresse ont pu récolter jusqu’à 600 kg de maïs de plus par hectare que les agriculteurs utilisant des variétés traditionnelles. La récolte supplémentaire était suffisante pour nourrir une famille de six personnes pendant 9 mois. Pour les familles d’agriculteurs qui ont choisi de vendre leurs récoltes, cela représentait un revenu supplémentaire de 240 $, ce qui leur donnait l’argent nécessaire pour envoyer leurs enfants à l’école et répondre aux autres besoins du ménage.

Le CIMMYT, en partenariat avec un autre centre du GCRAI, l’Institut international d’agriculture tropicale (IITA), a développé d’autres variétés de maïs pour les agriculteurs qui sont non seulement vulnérables à la sécheresse, mais aussi aux sols pauvres, aux maladies, aux parasites et aux mauvaises herbes. Ces variétés devraient permettre aux agriculteurs d’obtenir des rendements jusqu’à 30 pour cent supérieurs et les aider à lutter contre la malnutrition.

L’équipe du GCRAI, qui compte plus de 8 000 scientifiques et membres du personnel dans le monde entier, met également au point d’autres outils pour aider les agriculteurs à s’adapter aux conditions météorologiques et aux maladies imprévisibles. Ils ont créé une application pour téléphone intelligent qui permet aux agriculteurs d’utiliser la caméra de leur téléphone pour identifier des ravageurs et des maladies spécifiques attaquant le manioc, une culture commerciale importante en Afrique. Il existe également de nouveaux programmes d’utilisation de drones et de capteurs au sol pour aider les producteurs de blé et de canne à sucre à déterminer la quantité d’eau et d’engrais dont leurs cultures ont besoin.

Nous aurons besoin de nombreuses idées nouvelles comme celles-ci pour aider les agriculteurs à se préparer à relever les défis du changement climatique. Si c’est le cas, nous aurons tous une réponse à la question « Qu’est-ce qu’il y a pour le dîner ?

Bill Gates

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